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没有API连接的事物就无法连接

要闻 2019-12-08 17:43:49

作为一名智能家居和物联网爱好者,以及一名API策略师,我对参与联网家庭空间的公司中有多少已经着手让他们的产品相互合作感到非常失望。从CES的展厅,到家得宝(HomeDepot)和百思买(BestBuy)的走道,智能手机控制的灯、电器和娱乐设备的种类与日俱增。但是,尽管产品正在迅速成为相互关联的东西,但许多公司似乎并没有做太多的实际连接。

对于许多公司来说,互操作性往往是提供简单的开箱即用体验的次要因素,这是一个完全合理的优先事项。一旦客户经历了拔出阶梯和安装一个智能灯泡的麻烦,他们就会立即满足于能够打开和关闭手机。

快到几周后。在他们第一次进军智能家居体验的鼓舞下,我们的新客户获得了一个漂亮的智能手机控制门锁。现在,他们再也不会被锁在外面了。很快,电灯开关、恒温器、扬声器甚至浴室秤都会连接到手机上的应用程序。杰森一家的未来似乎是完美的。

然而,有一天,他们突然意识到,当他们的智能锁在离开房子的时候,智能灯也应该关闭。也许那些聪明的演讲者也应该保持沉默。他们隐约记得在这段旅程中,聪明的广告中有什么东西让他们发誓这是可能的。他们打开了一个网络浏览器来研究这个问题,就在那时,他们快乐的连接生活开始瓦解。

可悲的事实是,虽然大多数连接的产品供应商描绘了一幅完美和谐地工作在一起的美好画面,但现实却并非如此。许多设备仅限于通过基本硬件连接的设备--即使假设它们使用的是“标准”无线连接,如蓝牙、ZigBee、Z-Wave或Wi-Fi。市场上的每一个消费者都需要确保他们的新设备有某种方式连接到云上。

大局是互操作性。连接的产品需要相互连接。那么,是什么使这成为可能呢?两件重要的事情-API和开发人员。

每个连接的产品都需要一个应用程序接口(API)。这些是其他产品和程序可以连接并创建互操作性的软件“钩子”。开发人员必须很容易访问这些API,学习如何使用它们,并构建优秀的应用程序来利用它们。

看起来很简单对吧?还没那么快。

api在网络世界已经流行了一段时间,但由于种种不太好的原因,许多硬件制造商似乎都错了。在一个理想的世界中,任何开发人员都应该能够在您的网站上找到您公司的API,并通过自助服务开发程序注册使用它们。然而,现在有太多的公司将他们的API锁定在私有合作伙伴程序的后面。

像飞利浦(Philips)这样的智能公司,凭借其人权API(Hue API),知道开发人员生态系统是一个强大的优势,因此对开发人员来说三星的SmartThings Hub也有一个伟大的开发程序,Nest也是如此。亚马逊的Echo和AlexaVoiceService正迅速成为连接产品世界的沉睡者,这在很大程度上是由亚马逊为开发者提供的强大的api功能所推动的,他们可以使用他们所能想象的任何声音。

其他厂商也可以从中学习--我喜欢我的Sonos扬声器,8月智能锁是一个漂亮的设计,但这两家公司都错过了通过API为用户提供更多价值和发展自己业务的巨大机会。

比封闭的API更糟糕的是有围墙的花园。许多供应商没有接受开放API互操作性,而是看到了尝试以平台播放的形式给混乱带来秩序的机会。结果是用户不得不选择“团队”,只购买他们被迫效忠的平台的一部分产品。可悲的是,这是我们在移动世界中看到的情况的延续。

“软件正在吞噬这个世界”这句话经常到处流传,我们被告知“每一家公司都正在成为一家软件公司”。我们已经从在电脑上工作,到携带电脑,到戴着电脑,现在生活在电脑里面。在此过程中的每一步,都是API使生态系统的建立成为可能,因为开发人员通过将软件链接在一起为用户创造了新的价值。当软件进入到我们使用的每一个产品中时,我们需要确保开放的API使这些所谓的连接产品能够真正地相互连接。

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