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这是改变世界的物质的10种令人眼花缭乱的用途

要闻 2019-12-31 11:25:55

星岩可能是有史以来最有价值的人造物质。它具有彻底改变工业、拯救生命和改变人类历史进程的潜力。它的应用几乎是无限的,没有一个科学头脑曾经能够弄清楚它是如何工作的——然而它实际上从来没有被用于任何事情。

那么它的作用是什么呢?为什么你从来没有听说过它呢?上世纪80年代,来自约克郡的女子发型师莫里斯•沃德(Maurice Ward)出人意料地发明了Starlite。

“我们制作了一种非常棒的材料。它不会燃烧,不会产生烟雾它的力量和能力让它更加强大

它是一种塑料,能够承受几乎无法想象的高温。沃德从未透露它是如何制成的,只是说它含有“多达21种有机聚合物和共聚物,以及少量的陶瓷”。

在实验室测试中,它经受住了核闪光的高温。它能承受的温度是钻石熔点的三倍。它可以被塑造成几乎任何形式。

上世纪90年代,在英国广播公司(BBC)的《明日世界》(Tomorrows World)节目中亮相后,“星光”吸引了大量关注。一个鸡蛋涂上了星石粉,然后用喷灯在2500摄氏度的温度下炸开。几分钟后,鸡蛋表面几乎不温不热,里面的鸡蛋完全是生的。

沃德在2010年接受英国广播公司采访时表示:“我们希望创造出一种不会燃烧、不含卤素的物质。”他认为,“星光”可以用来解决深水地平线灾难。

“在不到两年的时间里,我们创造了一些东西,并在ICI进行了测试。到1990年,我们生产了一种材料,它不燃烧,不产生烟雾,它的强度和能力得到加强。”

当时的国防部科学顾问罗纳德·梅森(Ronald Mason)说:“我们仍然不太明白它是如何工作的。”“但毫无疑问,它确实有效。我开始这条路的时候,莫里斯对此非常怀疑。我完全相信了这些说法的真实性。”

沃德对“星岩”被逆向工程的配方是如此的偏执,他从不允许任何人保留样品,而他对任何想要使用“星岩”的人——包括美国宇航局和美国、英国军方——的资金需求,对他的努力是致命的。他直接拒绝了任何人的许可,并且在2013年,也就是它被发明30年后,Starlite从未离开过实验室。不幸的是,沃德在2011年去世了,没有人知道配方到底出了什么问题。有人说他的家人把它锁起来了,也有人说这是一个大骗局。

那么,如果将其投入使用,到底会有什么好处呢?我们提出了10种方式来改变我们生活的世界…

这种技术的一个非常明显的应用是建造人口密集的建筑,比如纽约命运多舛的世界贸易中心(World Trade Centre)。如果钢梁和支撑结构是用星光耐火的,建筑物很可能永远不会倒塌。在地板和墙壁的建筑中使用星光也可以限制火势的蔓延,让更多的人得以逃生,也可以防止有毒气体的释放,而这些有毒气体让很多人没有生存的机会。

想象一下,在炎热的气候中,用星光粉刷建筑物的外墙,或者将其融入建筑材料中。它是一种非常有效的隔热材料,可以使建筑物在没有空调的情况下保持凉爽。同样的,你也可以做相反的事情——理论上你可以用它来粉刷冰屋的内部,然后在里面生火——冰屋不会融化,但是你会感到温暖。

重新进入地球大气层是宇航员必须承担的最危险的任务之一。10年前,发现号航天飞机的隔热板失灵,导致电视直播的灾难性解体,7名宇航员不幸遇难。星岩的防热性使它成为航天器理想的隔热材料。美国国家航空和宇宙航行局正是因为这个原因,才向玛丽丝·沃德求助。

澳大利亚和加利福尼亚等地的干旱气候经常遭受毁灭性的森林火灾。人们死亡,家园被毁。如果你能把你的房子刷成星辉石,你就能创造出一个完美的屏障,让大火在不损失财产的情况下通过。这仅仅是一个开始,你可以用星辉石来制作消防服和装备,为消防员制作难以穿透的防火服。

F1和其他比赛方程式的热量管理一直是赛车设计的关键因素。著名F1技术专家克雷格·斯卡伯勒(Craig Scarborough)告诉TechRadar,由于各种原因,“星光”将是一种非常有吸引力的物质。

“到目前为止,任何耐热材料都是由钛或非金属板(昂贵)或玻璃增强碳陶瓷(非常昂贵)制成的。这两种材料都能承受高达1500摄氏度的高温,大约相当于F1赛车的排气和刹车温度。更便宜的选择是在通常的碳纤维部件上添加热反射涂层。由于它们的耐热性、成本或成型能力,如果能将其制成足以承受F1赛车的载荷和振动的形状,就会很有吸引力。

我立刻想到了两个主意。目前F1车体是由碳纤维制成的,因此需要空间和热反射涂层来应对高温。一种能够承受这种温度的可塑材料将使车身变得超薄,几乎可以用收缩膜包裹在汽车的内部。这将提供更好的空气动力学性能。你也可以开发塑料排气管(甚至是引擎部件)。能够把排气装置塑造成任何形状,而不是用弯曲和焊接金属片的方法来制造,将会从发动机中获得更多的能量。”

就像“星光”可能对F1车队有吸引力一样,它也可能对设计飞机的航空工程师大有裨益。1985年,一架飞往科尔夫的飞机在曼彻斯特机场的跑道上起火,机上55人全部遇难。那天的主要杀手是燃烧有毒物质产生的烟雾。“星光”的一个关键特性是它能够在不释放任何有毒气体的情况下延迟火和热。

在家中使用星状岩几乎是无限的。你可以在热水管道上涂上隔热涂料并节约能源,同时通过消除烫伤的风险来提高安全性。你可以创造出高效的烤箱,甚至是魔法烤盘,你可以在200度的高温下直接拿起来。是的,魔法烤盘。

看看在行动中的星石蛋测试…

英国原子武器机构将星状岩样品置于相当于75颗广岛原子弹的力量和热量下,这些材料被烧焦,但基本上没有受到破坏。这种热屏蔽可以用在各种各样的方面。你可以给坦克盖上盖子,让士兵们穿上它,让热成像看不到他们。星岩已经证明了自己完全不受强激光的影响,考虑到激光武器技术的最新发展,它甚至更有意义。

试想一下,如果这种30年历史的材料能被整合到现代3D打印技术中,那将会有多大的可能性。你可以打印几乎任何你想要的,它将完全阻燃。

事实上,这种材料的应用是无限的,这使得它从未成为真正的产品更加令人困惑。想象一下在野餐盒中使用Starlite——你可以做一顿热腾腾的饭,并让它保持几个小时的温暖。相反,你可以让冰块在撒哈拉沙漠冻结。你可以通过使用Starlite而不是更昂贵的阻燃材料来大幅降低工厂的生产成本。

但实际上,Starlite最惊人的用途可能还没有被想象出来。除非它能在英国约克郡的某个地方的发型师的衣橱里找到出路,否则它们可能永远也找不到。

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