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沃尔玛的新企业对我们所有人都有借鉴意义

要闻 2020-01-03 10:33:26

在过去的几年里,有许多公司之间的争斗达到了史诗级的规模。在我的一生中,像IBM与苹果、可口可乐与百事可乐、苹果与微软这样的故事已经成为最新的好莱坞大片,每一个故事都充满了超级英雄、恶棍和曲折的情节。

与亚马逊(Amazon)和沃尔玛(Walmart)之间的争斗相比,所有这些似乎都显得有些古怪。这场争斗涉及多个方面,从我们如何购物,到企业如何购买。据《华尔街日报》(Wall Street Journal)最近一篇文章报道,沃尔玛计划以一种独特的方式利用其最独特的资产:将其无处不在的门店变成为边缘计算而优化的数据中心。

参见:特别功能:自动驾驶汽车和企业(免费PDF) (TechRepublic)

边缘计算是将计算资源放在最接近其使用位置的概念。它们不是集中服务器和存储,而是位于网络的“边缘”,接近这些服务的消费者。对于不熟悉的人来说,这似乎与多年来数据中心设计的最佳实践背道而驰;然而,自动驾驶汽车、图像识别、高速交易和交通规划等技术正在颠覆这些观念。想象一下,一辆自动驾驶汽车发现路上有一个不熟悉的物体,需要额外的计算能力来判断它是一块巨石还是一团雾。将该事务发送到远程数据中心所需的毫秒数可能是驱动程序的生死之差。5G网络有望在任何地方实现廉价、快速的连接,如果计算能力在几英里之外,而不是在另一个州或大陆,新的应用和服务就有可能出现。

尽管沃尔玛可能是少数几家有能力构建云计算基础设施、与亚马逊(Amazon)竞争的公司之一,但在竞争激烈的领域玩一场艰难的游戏,将是一项巨大的投资。沃尔玛不仅将与亚马逊展开正面竞争,还将与谷歌、微软(Microsoft)和其他许多竞争对手展开竞争。沃尔玛里面我没有知识或亲密关系,但我认为在某种程度上他们努力看看他们已经拥有的资产,试图找出独特的功能,允许他们提供一些不同的和独特的市场,而不是试图亚马逊和其他在自己的游戏中被人家打败。

我记得在大学阅读有关沃尔玛的案例研究,及其早期采用新技术在门店层面从早期,卫星视频会议系统,允许创始人山姆•沃尔顿与他的商店每天在全国各地,在支付处理技术投资速度交易。想必每家沃尔玛商店都已经具备了强大的连通性和精心设计的基础设施。尽管此举似乎与沃尔玛的核心业务无关,但有时人们很容易忘记,亚马逊的云服务最初是作为内部支持基础设施设计的,而该公司最终认为,这些基础设施足够强大,有足够的吸引力,可以卖给其他人。在这种背景下,沃尔玛将其每个地点的迷你数据中心从后台功能转变为商业功能,似乎不太像一个奇怪的实验,而更像是一种利用资产的聪明方式。

大多数公司都没有充分利用或“懒惰”资产。这些可能是相当明显的,就像未使用的容量被设计来支持周期性的业务洪水。它也可以更微妙,比如为一组客户设计的功能,实际上可以更好地为另一组客户甚至一个全新的市场使用。你的公司甚至可能拥有一种独特的技能,可以应用到其他非常不同的行业。我最喜欢的例子之一是Equinor(前身是Statoil),一家大型石油和天然气公司。在环境问题的驱动下,该公司正利用自己的能力,以石油和天然气勘探和开采为核心,开展大型海上建设项目,建设海上风力发电场。

每个公司都执行定期的战略规划,但其设计通常围绕扩展和优化功能或构建新功能。企业往往低估了如何进一步利用现有资产的重要性,而收购这些资产可能要花费数年时间和巨额资金。作为技术领导者,我们应该检查我们现有的能力,着眼于以新的方式应用它们。这可以像定期重新分配闲置的计算能力那样简单,也可以像将存储转换为边缘计算数据中心那样创新,或者介于两者之间。

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