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两本有价值的书通过硅谷追溯科技的历史

资讯 2019-12-03 17:25:32

编者按:在这篇客座文章中,Madrona Venture Group董事总经理汤姆•阿尔伯格(Tom Alberg)回顾了玛格丽特•奥马拉(Margaret O’mara)的《代码:硅谷与美国的重塑》(Code: Silicon Valley and The Remaking of America);还有汤姆·尼古拉斯的《VC:美国历史》。

过去70年里,科技经济的加速增长催生了大量试图捕捉其动态的书籍。最近有两本书值得添加和阅读,一本是华盛顿大学(University of Washington)教授写的,另一本是哈佛大学(Harvard)教授写的。

1949年,华盛顿大学历史学教授玛格丽特·奥玛拉(Margaret O’mara)在帕洛阿尔托(Palo Alto)开始讲述这个故事。但到1950年代末,尽管IBM控制电脑市场75%的份额,在纽约硅谷在“全面开花,“吸引一些最好的年轻工程人才在国家斯坦福是事业的几个工程项目规模翻倍。

汤姆·尼古拉斯,哈佛商学院(Harvard Business School)教授在1800年代开始的故事当风险捕鲸的北太平洋探险新英格兰海港是由船长之间的利益分配协议,一个“代理”,投资者有惊人的相似的结构,今天的风险资本融资的高风险的科技初创公司的创始人、风险资本家和投资者。在对首只专注于早期科技初创企业的现代投资基金——美国研发公司(American Research and Development Corporation)——进行了过于详细的考察之后,尼古拉斯和奥玛拉一样,把大部分时间花在了撰写有关硅谷的书上。该公司由哈佛商学院(Harvard Business School)的一位教授于1946年创立。如果他不止一次提到西雅图,我就错过了。

事实上,硅谷是当今大部分科技经济的发端之地,而且在科技初创公司、独角兽公司(市值超过10亿美元的公司)、天使投资人、风险投资公司、投资初创公司的资金和其他大多数指标上,硅谷仍在所有其他地方占据主导地位。正如这两本书所展示的,完整的硅谷历史需要多卷书。他们大多通过报道不同的人、公司和事件来讲述相同的历史,但他们仍然不得不忽略重要的历史。奥玛拉使阿尔·戈尔成了这个山谷里的小英雄,而尼古拉斯却没有提到他。一个有趣的对比是,在《名利场》(Vanity Fair) 2019年5月号上发表的文章《加倍下注》(Double Down)中,文克莱沃斯兄弟(Winklevoss twins)等文章中出现了有趣的细节。文克莱沃斯兄弟希望从比特币业务中获得更大的回报,就像他们与马克•扎克伯格(Mark Zuckerberg)竞争Facebook联合创始人的身份一样。

奥玛拉的书通过有趣的小插图讲述了大部分的历史,有著名的也有不知名的人物,他们为科技产业的发展做出了贡献。她强调了一些女性投稿者的故事,同时对硅谷男性主导的文化提出了当之无愧的批评,这种文化即使在今天也只是在缓慢改变。O ' mara的书硅谷早些时候,城市的知识,开发的论文与自由企业的传说和伟大的企业家和发明家,山谷的增长的早期科技公司是由于政府的军事支出项目在冷战期间的1970年代和80年代,在联邦投资研究,资助大学。她在自己的新书中引用了更多令人信服的证据,证明洛克希德导弹和太空公司以及硅谷其他传统防务公司的早期发展。

奥马拉还描述了一些有利的政府政策,如降低资本利得税、放松对养老基金的投资限制以允许风险资本投资,以及修改移民法,导致大批亚洲和东欧人才涌入硅谷。这些去监管化的政策成功地解放了企业家和发明家,创造了我们的科技经济。相比之下,国会试图通过建立联邦政府许可和监管的小型企业投资公司来刺激早期投资的努力,很容易就被监管较松的风险基金所击败。

副总统戈尔和其他人为制定国家产业政策所做的努力屈服于民主党人比尔·克林顿和共和党人纽特·金里奇的癖好。金里奇说:“戈尔试图建立的模式是福利国家的未来主义愿景。他正在重新粉刷书房;我想建一座全新的房子。奥马拉写道,美国国家科学基金会(National Science Foundation)在上世纪90年代曾被允许做出一系列决定,将互联网接入私有化,而不是让联邦政府或通过“私人垄断企业,比如有线版的贝尔公司(Ma Bell)”来监管互联网。互联网是一个去中心化、网络化的世界,没有人能控制它。尼古拉斯写道:“此后,互联网主机的数量以惊人的速度增长,从1990年的31.3万台增至2000年的4320万台。”

欧洲就没那么幸运了,尽管1991年Tim Berners-Lee和他在欧洲核子研究中心的合作者开发了万维网,但欧洲对科技公司进行更严格监管的政策并没有产生充满活力的科技经济,而且它们远远落后于美国。

站在剑桥的尼古拉斯忽视了西雅图作为世界第二大科技中心的地位。奥玛拉对西雅图的了解要深入得多,她描述了微软和亚马逊的几起关键事件,同时也对崔西·奇科(Trish Dziko)表示了应得的敬意。崔西·奇科离开了微软,创办了科技获取基金会(Technology Access Foundation),并为少数族裔和弱势儿童创办了一所非常成功的公立学校。尽管奥玛拉称西雅图为硅谷的“姐妹科技城”,但她并没有试图讲述西雅图崛起为科技中心的故事,也没有将西雅图描述为“硅谷的郊区”。

西雅图的科技历史还有待书写——这太糟糕了,因为它的故事与硅谷不同,与其他城市如何发展自己的科技经济更相关。

从很多方面来看,硅谷让西雅图的科技经济黯然失色,但西雅图拥有市值最高的两家公司:微软(Microsoft)和亚马逊(Amazon)。湾区有三个。西雅图是云计算的明显领导者,亚马逊和微软分别排名第一和第二。在其他几个科技领域,西雅图领先或与硅谷不相上下,比如互联网零售和人工智能。在波士顿、纽约、达拉斯和奥斯汀有很多投资活动和初创公司,但没有一家公司能与微软和亚马逊(Amazon)匹敌,也没有一家像西雅图这样拥有130多家大型科技公司的重要工程办公室。谷歌和Facebook在西雅图有3000多名技术人员,苹果(Apple)、阿里巴巴(Alibaba)、百度和腾讯(Tencent)等都有相当规模的分支机构。

西雅图的科技历史也与硅谷不同。值得注意的是,政府在其形成过程中不那么重要。显然,所有的技术都受益于自由放任的监管政策和政府对研究的资助,这些研究导致了互联网等重要的发展。但是,与国防工业公司在硅谷早期历史中的重要性不同,波音公司与神话不同,它不需要为微软、亚马逊和其他科技公司的人才、文化或资金来源负责。波音公司孤陋寡闻,官僚作风严重,尽管早期在软件和微电子领域有所建树,但从未将其作为商业目标。

华盛顿大学(University of Washington)位于西雅图的保罗·g·艾伦计算机科学与工程学院(Paul G. Allen School of Computer Science and Engineering)近年来一直是重要的人才来源。值得注意的是,这也是杰夫·贝佐斯决定在西雅图建立亚马逊的原因之一。华盛顿大学计算机科学学院(University of Washington computer science school)也是衍生品的一个来源,我们的Madrona Venture Group为其中14个项目提供了资金。但作为一个整体,华盛顿大学从未像斯坦福大学那样支持湾区的科技公司,并与之整合。

奥玛拉和尼古拉斯都讲述了弗雷德里克•特曼(Frederick Terman)如何在斯坦福大学与当地科技公司之间建立了牢固的关系。1952年,他将部分未开发的大学用地指定为斯坦福工业园区,并于1946年支持成立了斯坦福研究院(Stanford Research Institute),其成员大多是从事“实用科学”研究的教员,他还鼓励研究生在大学任教期间创业。这与其他大学形成了鲜明的对比,包括当时的华盛顿大学,它不鼓励教师参与私营企业。

从1975年开始,斯坦福大学开始在学校的直线加速器中心主办家酿计算机俱乐部(Homebrew Computer Club)会议,作为新手和创业者的聚集地,其中包括史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)和史蒂夫·沃兹尼亚克(Steven Wozniak),他们想要展示自己最新的科技发明,并分享自己的想法。那是在保罗·艾伦和比尔·盖茨还是高中生的时候,艾伦收到了一封来自华盛顿大学的信,说他们将不能再在大学的主机上运行他们的程序。

华盛顿大学最近启动了一些项目,比如CoMotion to support entrepreneurship和GIX(一家合资的技术研究生院),但这两项都是不均衡的,而且缺乏足够的资金。

两本书都没有花太多时间讨论当前来自民主党和共和党政客的监管威胁。O 'Mara引用了密苏里州民主党参议员Claire McCaskill在2013年的一次听证会上的评论,指出了人们对科技公司的积极态度正在迅速转变。尼古拉斯的书以他的结论结尾,即我们的科技经济的好处取决于我们的“文化对冒险的渴望,这种渴望赞美创业精神的冒险精神,接受无节制的贪婪,鼓励对物质经济利益的贪得无厌的追求。”“就好像对政客们说,小心别毁了它。

奥玛拉的结尾不是政治,也不是最新、最伟大的技术和公司,而是一对科技夫妻的故事,他们放弃旧金山湾区和西雅图,在圣迭戈开创自己的事业,这表明这可能就是科技经济的未来。我们将看到。

如果你只能读其中的一本,你会发现奥玛拉的书可读性更强,同时也能让你领略到硅谷科技产业的发展。尼古拉斯有时在学术上更乏味,但他提供了奥玛拉没有包括的有价值的细节。

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