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为什么网络中立的危险增加了未来卫星宽带选择的风险

资讯 2019-12-09 15:04:59

联邦通信委员会的计划开始回滚规定网络中立之际,坏消息流媒体视频提供者像Amazon和Netflix和潜在的消费者,但它也可能带来更多的关注一个新兴宽带大道:在低地球轨道卫星星座。

把重点放在“可能”上:尽管网络中立性已经讨论了多年,但取消宽带市场的平等接入要求的效果却并不明显。法律上的挑战可能会在未来很长一段时间内阻碍任何政策转变。

简单地说,取消网络中立性要求将解放互联网服务提供商,使他们能够根据流媒体的内容和流媒体的对象,逐步减少或加快数据流的速度。

例如,康卡斯特(或Verizon,或at&t)可以收取额外费用,为亚马逊Prime(或Hulu,或Netflix)的流媒体视频提供“快车道”。保费可以由内容提供商支付,也可以转嫁给消费者。宽带公司也可以限制流量或阻止访问特定的内容提供商,除非他们得到报酬。

在所有这些情况下,权力的天平都急剧向康卡斯特(Comcast)这样的宽带公司倾斜,而向Reddit这样几乎没有市场影响力的内容提供商倾斜。

FCC主席阿吉特•帕伊坚持认为,摆脱网络中立将带来净收益。他在一份声明中表示,“联邦政府将停止对互联网的微观管理”,这为市场创新开辟了道路。他说:“我期待回归轻触式的、以市场为基础的框架,正是这种框架引发了数字革命,并使美国和世界各地的消费者受益。”

但批评人士表示,这种转变将产生恰恰相反的效果。今年9月,华盛顿州民主党众议员玛丽亚?他说,Pai希望“让那些大型电信和有线电视公司建立收费通道成为可能,这将进一步加重互联网的性质和经济所支持的创新的负担。”

今天,Pai表示,全体委员会将在12月14日对他的提案进行投票。由于共和党人在该委员会中以3比2的多数通过了该议案,因此很有可能获得通过。法律上的挑战也同样可能。

那么,除了打电话和参加抗议之外,互联网用户还能做什么呢?今天,有一些有线宽带的替代品,包括移动无线提供商如T-Mobile和卫星提供商如Dish Network。但在未来几年内,卫星家庭宽带的选择范围应该会更加广泛。

卫星宽带通常依赖于地球静止轨道上的航天器,距离地球表面2.2万英里。这些GEO卫星可以在地球表面的某个区域保持稳定的位置,但它们在实时通信方面有一个很大的缺点:延迟。

一个信号在天基网络中传输大约需要600毫秒甚至更多的时间。这听起来可能不是什么大事,但它对网络响应时间有显著的影响。

为了解决延迟问题,几家公司正着手将数百颗、最终数千颗联网卫星送入近地轨道(LEO)。因此需要更多的卫星,因为它们与地球表面的关系一直在变化。但是由于LEO卫星位于距地球数百英里而不是数千英里的高空,所以网络延迟时间将达到30到50毫秒。这与地面网络竞争。

碰巧的是,一些与这些卫星项目有关的人有相当多的经验来撼动成熟的市场。

例如,英国亿万富翁理查德•布兰森(Richard Branson)的维珍集团(Virgin Group)是OneWeb的支持者之一。OneWeb是一个国际财团,计划最早于2019年开始提供全球宽带服务。布兰森的维珍轨道公司和亚马逊的亿万富翁杰夫·贝佐斯的蓝色起源太空公司将发射OneWeb的数百颗卫星中的一部分。

与此同时,SpaceX及其亿万富翁创始人埃隆·马斯克(Elon Musk)正计划在近地轨道建造一个由4425颗卫星组成的宽带发射星座。该公司在华盛顿州雷德蒙德(Redmond)的卫星业务。,在发展中起主导作用。第一颗原型卫星将在未来几个月的某个时间发射,商业服务将在2019年至2024年期间得到发展。

这类服务的价格尚未公布,但SpaceX负责卫星政府事务的副总裁帕特里夏·库珀(Patricia Cooper)在5月份承诺,“星座”将为美国和世界各地的消费者带来“高速、可靠和负担得起的宽带服务”。

OneWeb也有类似的目标:“我们设定了很高的目标,但到2025年,我们的用户将达到10亿,”该公司执行董事长格雷格·怀勒(Greg Wyler)上个月说。“这是个很大的数字,但我们会让它真的很容易安装,而且真的很便宜。”

如果这些公司坚持他们的主张,在围绕网络中立性的法律争论中,有关LEO宽带的传言可能会越来越多。

尚不清楚OneWeb和SpaceX在这个问题上的立场。不管怎么说,谷歌是网络中立性的坚定支持者,并于2015年与富达(Fidelity)联手,向SpaceX的卫星互联网业务投资10亿美元。亚马逊也支持网络中立,而维珍媒体首席执行官尼尔·贝克特在2008年曾说过,这个想法是“一派胡言”。(贝克特现在是卫报媒体集团的董事长。)

无论争论的结果如何,卫星业务——以及宽带市场的竞争——都将从曝光中受益。前白宫空间政策顾问、SpaceX公司发言人、现为科罗拉多大学工程与应用科学学院副院长的菲尔拉尔森(Phil Larson)说,宽带用户也应该受益。

他在一封电子邮件中告诉GeekWire:“我们需要网络中立性的原因之一是,如今消费者在宽带提供商方面的选择太少了。”“当我们能够利用外层空间拓展网络空间时,我们就能够以新的、创新的方式为消费者提供更多的选择和更好的服务。这些新平台可以帮助进一步开放互联网,确保每个人、每个地方都可以通过互联网访问相同的知识领域,而不需要付费的优先排序或快速通道。”

这并不是说卫星服务应该取代网络中立性。为了表明自己的立场,拉尔森还额外添了一勺以节日为主题、充满双关意味的骂人话。

他写道:“这个网络中立条款是一只塞满了错误假设的火鸡。”“它吞噬了消费者的机会,这让大型电信公司赚得盆满钵满。”

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