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收购和新工具为Dreamforce的人工智能火上浇油

资讯 2019-12-26 15:08:08

当为期一周的科技大会议程包括美国前总统、苹果公司(Apple Inc.)首席执行官和一位格莱美奖(Grammy)获得者演唱热门歌曲《女孩着火了》(Girl On Fire)时,那是一项繁重的名人任务。

然而,在Salesforce.com Inc.本周举行的年度“梦想力量”(Dreamforce)大会上,真正的明星可能实际上是一个由人工智能驱动的智能扬声器,它的装扮是阿尔伯特•爱因斯坦(Albert Einstein),它的身高只有6英寸(见下图)。

客户关系管理巨头dreamforce更关注企业的清晰度,而非知名度,尽管有一系列引人注目的演讲者,包括美国前总统巴拉克•奥巴马(Barack Obama)、苹果(Apple)首席执行官蒂姆•库克(Tim Cook)和流行歌手艾丽西亚•凯斯(Alicia Keys)。通过收购、合作和致力于研发工作,Salesforce在其Einstein AI平台上押下重注,而这一战略的核心是voice。

Salesforce总裁兼首席产品官布雷特•泰勒(Bret Taylor)在周一的新闻发布会上表示:“我们真的在Salesforce所做的每件事上都发出了声音。”“语音使得从这些业务系统中直观地获取数据变得非常容易。”

Salesforce周二发布了一系列声明,让泰勒的观点得到了充分的阐述。该公司推出了服务云语音(Service Cloud Voice),它将电话和客户关系管理数据统一在一个实时的中央控制台中,而Einstein Call Coaching则是让企业从销售电话记录中获得灵感的一种方式。

Salesforce与亚马逊公司(Amazon.com Inc.)及其Alexa语音助手平台合作,推出了一款智能音箱,这款智能音箱巧妙地安装在它的“爱因斯坦”(Einstein)图像中,以演示语音技术在会议室和客厅中同样有用。从2月份开始,开发人员将能够为任何CRM操作创建定制的Einstein语音技能,取代手工数据输入并改进企业工作流。

“这是数据输入的终结,也是数据对话的开始,”Salesforce首席科学家理查德?“终于有声音了。”

Salesforce本周发布的语音驱动版本实际上始于2016年,当时该公司收购了Socher之前的公司MetaMind。作为一名在自然语言处理或NLP方面进行了广泛研究的斯坦福博士生,Socher将他的语音编程专业知识引入了CRM巨头,并扩展了该公司的AI团队。

Salesforce智能音箱(图:马克·艾伯森)

周二,Socher的人工智能研究小组的成员展示了Salesforce实验室开发的技术示例,这些技术正在进入公测阶段。其中一个目标是离开令人恐惧的领域,即用户拨打客户服务热线,却被告知他们的电话很重要,同时被搁置20分钟,被迫听糟糕的音乐。

相反,全天候运行的电话机器人能够访问业务数据,并以对话式的、直观的方式进行响应。在Dreamforce的一次现场演示中,Salesforce的人工智能研究员熊才明让机器人检查披萨外卖,并在谈话中更改了订单。

熊说:“我们的系统不仅可以处理单个任务,还可以添加新任务,甚至可以处理人为干扰。”“人工智能的未来是对话式的。”

Socher团队的另一名成员演示了CTRL,这是一个条件语言转换模型,使用Salesforce AI团队开发的语音到文本转换技术。它在GitHub上是一个开源项目。

通过16.3亿个参数,CTRL可以生成整个文本块,而这些文本块只来自预先选定的类型,比如“新闻稿”和一些种子词,这样程序就可以理解它应该写什么。

Socher说:“我们专注于预测未来,而最好的预测方式就是去创造。”

预测Salesforce未来的一个方法是跟踪它的主动收购路径。除了2016年的MetaMind,该公司还在2018年收购了Datorama,一家基于人工智能的市场和分析公司。从那时起,Datorama的解决方案就被用于在社交媒体平台上整合Salesforce,包括Facebook广告,以及谷歌分析。Salesforce今年5月还推出了一个市场,各品牌和机构可以利用Datorama的人工智能功能创建应用程序。

不过,6月份Salesforce以157亿美元收购商业分析公司Tableau Software Inc.的交易受到了广泛关注,大大超过了该公司去年斥资65亿美元收购MuleSoft Inc.的交易。周二,Tableau的总裁兼首席执行官亚当•塞利普斯基(Adam Selipsky)与Salesforce的联合首席执行官马克•贝尼奥夫(Marc Benioff,见图)在主题演讲台上分享了Tableau在企业中的使命。

“我们帮助人们看到和理解数据,仅此而已,”Selipsky说。“任何数据,任何你想使用它的地方。我们是数据的瑞士。”

尽管自收购以来的猜测是Salesforce希望用Tableau的现场数据智能技术来补充其云实力,但有迹象表明,Dreamforce本周在NLP方面的工作可能是整个计划的一个重要部分。在Socher的人工智能进展会议上,研究员Xi Victoria Lin描述了使用自然语言查询多表关系数据库的工作,并表示有兴趣使用Tableau将NLP和数据分析结合起来。

Dreamforce本周宣布的一个潜台词是,合作伙伴关系将是Salesforce未来战略的一个关键因素。曾几何时,Salesforce还是微软(Microsoft Corp.)的强劲竞争对手。然而,本月早些时候,Salesforce宣布将把自己的营销云服务迁移到微软Azure。

梦幻部队的苹果展台(图:马克·艾伯森)

本月,亚马逊和Salesforce还达成了一项协议,将使用亚马逊网络服务公司(Amazon Web Services Inc.)为Salesforce的新服务云语音产品提供的服务,从而加强了双方的关系。

苹果和Salesforce之间的关系显然在不断加强,蒂姆·库克(Tim Cook)和贝尼奥夫(Benioff)周二在Dreamforce的活动中也出现在了舞台上。去年,两家公司宣布了一项改善在苹果设备上运行的Salesforce产品的举措,两款新工具(包括Siri语音快捷键的使用)于本周全面推出。

就连行业传奇贝尼奥夫(Benioff)在2007年苹果(Apple)联合创始人史蒂夫•乔布斯(Steve Jobs)推出首款iPhone的旧金山剧院迎接库克(Cook)时,也显得有点星光熠熠。

“你们能来这里,这是我们的梦想,”贝尼奥夫在台上漫步时表示。“但我不是艾丽西娅·凯斯,”库克回答。

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