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两个微型探测器消失在火星以外的夕阳中

资讯 2020-01-14 14:44:16

告别,华尔-E和EVE:美国宇航局说,它与两个公文包大小的MarCO纳米卫星失去了联系,两个多月后,他们创造了火星飞行的历史。

而另一位机器人探险家美国宇航局(NASA)的“机会漫游者”(Opportunity Rover)已经在火星上沉默了8个月,这让人们更加怀疑其15年的观测可能已经结束。

奥皮仍然有希望:美国宇航局喷气推进实验室的任务经理说,自从去年6月全球沙尘暴导致该机器人无法为其太阳能电池系统充电以来,他们一直未能唤醒这台高尔夫小车大小的机器人。但随着火星冬季的临近,他们刚刚开始了一套新的唤醒策略。

这两颗MARCO卫星的希望不大,它们的昵称来自迪士尼/皮克斯动画电影《WALL-E》中的几个机器人角色。

去年5月,WALL-E和EVE作为二级有效载荷与美国宇航局的“火星号”(Mars InSight)登陆器一起发射,以测试低成本的技术来发电并将数据从深空传回地球。他们斥资1850万美元的马科号飞行任务创造了历史,成为被称为Cube Sats的一类小型卫星进行的第一次星际航行。(MARCO简称“火星立方一号”)

马科是一个巨大的成功,不仅发回数据,而且在11月26日飞行前后拍摄的一系列令人愉悦的图像。

第一个到深空的立方体卫星可能已经达到了他们的极限。在火星之外,#Marco已经陷入沉默,但可能会激发未来@NASA的任务。


曾有关于后续任务的传言,但美国宇航局在12月29日失去了与WALL-E的联系,在飞行一个多月后。EVE是1月4日最后一次收到消息。在本周的状态更新中,美国宇航局说,WALL-E目前在火星以外的地方超过100万英里,EVE的距离几乎是100万英里。

任务小组有几个理论来解释为什么他们无法联系到这对人。他们的推进器可能不再能够保持航天器的稳定,足以发送和接收命令。或者也许探测器的亮度传感器工作得不够好,无法让太阳能航天器正确地指向太阳。探测器越远,就越难保持精确的目标。

Wall-E和EVE在它们的轨道上继续向外移动,直到今年夏天才开始返回地球和太阳。任务组将试图在那个时候重新建立联系,但目前还不清楚他们的电池和其他部件是否会持续那么长时间。

该特派团在JPL的总工程师安迪·克莱什(AndyKlesh)向Wall-E和EVE致敬,他们开辟了一条未来Cube Sats必将遵循的道路。

克莱什在美国宇航局的最新报告中说:“这次飞行任务总是要突破小型化技术的限制,看看它能让我们走多远。“我们已经在地面上立下了赌注。未来的立方体卫星可能会走得更远。

展望未来,美国宇航局计划每年大约投资1亿美元用于小型卫星,包括Cube Sats。由于小型卫星的革命,即使是来自中学和小学的学生也可以为太空探索建造探测器。

JPL的Marco项目经理约翰?贝克(John Baker)表示:“这些小包有很大的潜力。“Cube Sats——一个称为Small Sats的大型航天器集团的一部分——是一个新的空间探索平台,它不仅仅是政府机构负担得起的。

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