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Facebook的Oculus与三星联手推出移动虚拟现实

资讯 2020-02-04 15:45:41

Oculus VR因为客厅打造高端虚拟现实头盔而闻名,但它把移动设备留给了其他公司。

Facebook本周早些时候以20亿美元的价格收购了这家虚拟现实先驱公司。知情人士说,Facebook正在与三星电子(Samsung Electronics)合作开发一款使用移动设备创造虚拟现实体验的耳机。

两家公司将从合作中获得广泛的好处:三星可以使用Oculus的软件和专门的硬件,帮助其为移动设备打造自己的虚拟现实头盔。与此同时,Oculus获得了三星的制造专长,并帮助三星为消费者开发一款耳机。此外,与这家韩国巨头合作,将使Oculus能够向更多的消费者介绍虚拟现实技术,而不是通过其他方式。

知情人士说,三星目前正在向研发人员提供原型机,但到目前为止似乎还无法满足需求。两家公司之间的财务考虑、最终产品将如何推出和营销、哪家公司的名字将出现在它们的名字上,以及以何种顺序出现,目前仍不清楚。

三星和Oculus拒绝置评。

Oculus和三星的合作带来了一个重要的共同利益:有可能战胜竞争对手。

对三星来说,头戴式虚拟现实设备将有助于其产品与苹果(Apple)的iPhone等设备区别开来,并提供引人注目的新功能。

对于Oculus来说,在智能手机上运行的移动版本的软件将拥有更广泛的受众,巩固其作为任何形式的VR领域领导者的地位。

Engadget报道了该公司的首次合作迹象。

Oculus在2012年推出了一款名为“Rift”的头盔原型,并承诺将提供高质量的虚拟现实游戏体验。业内资深人士开始对它大加赞赏;自上世纪90年代初以来,这一技术就一直是好莱坞叙事的素材,并开始走向商店货架。

Rift的最初版本是由Oculus的创始人帕尔默•勒基(Palmer Luckey)制造的,他将原型机与智能手机的屏幕和其他部件拼凑在一起。在过去的两年里,Oculus进一步改进了它的设备,配备了高清图像,并在一个单独的摄像头的帮助下,可以向任何方向跟踪客户的头部。

Oculus最新的原型机售价为每台350美元,不过这个价格还不包括能够为耳机供电的电脑的成本。大大小小的视频游戏公司已经开始为它开发,但一个令人困扰的问题是,有多少消费者最终会购买它。

Facebook首席执行官马克•扎克伯格一直直言不讳地表示支持这项技术。在周三讨论公司收益的电话会议上,扎克伯格说,他的目标是把Facebook打造成一家可以帮助定义未来十年计算的公司。“我们可以帮助定义下一代计算机将会是什么样子,”他说,并补充说,他计划在Oculus这样的长期项目上大举投资。“构建下一代计算平台存在巨大的机遇。”

Oculus正在努力确保自己的努力得到回报。当与Facebook的交易宣布时,Oculus表示,计划投资于为其消费者版定制的部件,声称它们将提供更高的质量。该公司还表示,将以尽可能低的价格出售耳机。

尽管如此,这个标价很可能高于许多大众市场消费者愿意支付的价格,尤其是如果他们不得不购买一台高性能电脑来为他们新的虚拟现实眼镜供电的话。这就是为什么Oculus也在为移动设备开发软件。

“新平台引入的最大问题是安装基础,”运动控制技术制造商Sixense的负责人阿米尔·鲁宾(Amir Rubin)说。他补充说,如果通过智能手机和廉价的耳机适配器提供虚拟现实,数百万消费者可能会尝试。“随着所有关于VR的炒作,这是大众消费者体验VR的第一个机会。”

机会的确很大。据行业研究机构高德纳(Gartner)的数据,去年中国向消费者出售了近10亿部智能手机,较2012年增长了近42%。三星以31%的市场份额位居第一,是第二名苹果的两倍。

因此,鲁宾的公司和许多其他公司都在准备迎接他们所预测的一场虚拟现实产品的冲击,这些产品将利用各种制造商生产的智能手机。例如,他的公司正在调整其软件以支持谷歌的Android软件和苹果的iOS的运动控制器。

Virtuix也是如此,它开发了一个名为“Omni”的平台,可以在玩家行走时跟踪他们的动作。Virtuix的首席执行官Jan Goetgeluk说,他的公司正在将蓝牙无线技术整合到产品中,以确保与任何移动耳机的连接都很方便。

“你只要把手机和泛光灯连接起来,”他说。

各家公司表示,他们打赌,一旦虚拟现实技术在移动设备上推出,它们将成为一个不可或缺的品牌,它们也将成为客厅的标准。

这一虚拟现实合作关系触及了三星软件开发的核心问题。三星是全球最大的消费电子公司之一,这在很大程度上是因为它经常处于新硬件技术的前沿。它的智能手机是世界上最畅销的,它是第一批发布智能手表的公司之一,它正在试验开创性的新显示技术。

但它在软件方面的努力没有取得同样的成果。该公司放弃了许多本土项目,转而与合作方合作,包括将视频租赁和购买业务的控制权交给梦工厂动画(DreamWorks Animation)和Technicolor的合资企业M-Go。三星还削减了预装在其设备上的三星设计的应用程序的数量,原因是用户对谷歌的愤怒和糟糕的使用率。此外,由于缺乏应用程序,三星推迟了一款基于其开源软件Tizen(安卓的替代品)的智能手机的发布。

因此,它的大多数设备都是由其他公司的软件驱动的。它的电脑使用微软的Windows操作系统和谷歌的Chrome软件,它的智能手机和平板电脑使用的是谷歌的Android移动操作系统。

凭借自己在硬件方面的专长,该公司可以选择自行打造一款虚拟现实设备,提供一种只允许客户将智能手机放在手机内部充当屏幕的产品。但Oculus提供了专门的软件工具,帮助开发人员创建与goggles兼容的软件。

当然,Oculus和三星并不是唯一发布虚拟现实头盔的公司。索尼正在为其PlayStation 4游戏机开发虚拟现实设备。其他公司,如游戏设备制造商雷蛇,沉浸式vrelia和vrAse,也在研究、设计和开发竞争产品。就连谷歌也宣布了参与该行业的意向,在6月份推出了自己的硬纸板虚拟现实头盔。

但Oculus的技术预计将是最好的。它从艺电(Electronic Arts)、Valve等顶级游戏制造商那里雇佣员工。该公司还聘请了行业资深人士加入其行列,其中包括约翰•卡马克(John Carmack),他是《沃尔芬斯坦3D》(Wolfenstein 3D)和《毁灭战士》(Doom)等开创性早期电子游戏的幕后推动力量。卡马克现在是Oculus公司的技术主管,他一直是公司移动业务的领军人物。


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